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La alteración de una proteína cerebral favorece la adicción al tabaco

La alteración de una proteína cerebral favorece la adicción al tabaco

Publicado el 22 de mayo, 2011

Investigadores norteamericanos explican la razón genética del por qué diversas personas presentan dificultades para dejar de fumar, indicando que el gen responsable de dicha adicción es el “receptor opioide-mu” (MOR, por sus siglas en inglés), pues es el que regula la dependencia a la nicotina lo que explica el por qué hay personas a las que les cuesta más abandonar el hábito de fumar.

El análisis fue publicado en la revista 'Proceedings of the National Academy of Sciences' (PNAS), donde aparecen imágenes de las distintas áreas cerebrales de 22 pacientes fumadores, portadores y no portadores del polimorfismo del gen, conocido como OPRM1. El objetivo, era detectar, en cada caso, los niveles del receptor MOR. Los resultados mostraron que los fumadores portadores del alelo G, la variante menos común, tenían menores niveles del receptor MOR que los portadores del alelo A, el más común en regiones como el tálamo, el núcleo caudate o la amígdala derecha. En estas zonas se ubica el circuito de recompensa del cerebro, que proporciona al ser humano una sensación de gratificación.

Además, los fumadores con el alelo G notaron contraste en el placer deriv ado de fumar cigarrillos normales y cigarrillos sin nicotina. Según los investigadores, estas diferencias se explican por la distribución de los niveles de MOR en el cerebro. Esta correlación no se manifestó en los fumadores con el alelo A.

Los investigadores afirman en la revista PNAS que ésta técnica podría ayudar a identificar a los fumadores propensos a las recaídas y a desarrollar nuevas terapias más efectivas.

CLACCTA

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